帮助无数创业者后 众筹鼻祖怎样变成了公益企业?
  0 条讨论   发布日期: Jan 30, 2016   文章位于: 淘宝天猫运营  
  

 

  作为一个略带公益性质的众筹平台,Kickstarter 自 2009 年成立开始到今天,完成了不少优秀项目的募捐,与此同时,也赢得了不少好评。

  

帮助无数创业者后 众筹鼻祖怎样变成了公益企业?

 

  (Kickstarter 项目:双人真实冒险)

  

帮助无数创业者后 众筹鼻祖怎样变成了公益企业?

 

  (Kickstarter 项目:《希望我在这里》)

  现在,他们决心将公益进行到底。就在前两天,创始人 Strickler 和 Chen 宣布将公司改制成“公益企业”(PBC,public benefit corporation),并在特拉华州进行注册。

  PBC 是什么?怎样才能成为 PBC?

  “公益企业”(PBC)指的是那些既追求利益也追求社会价值的公司,它要求企业和传统的公司一样经营,但有着更高标准的企业宗旨、可问责制和透明度。

  成为 PBC 的前提是,你需要在公司的章程中加入更多的可选项(包括用户隐私、税务伦理和环境保护等等),这种做法可以帮助减少法律漏洞,而这,恰恰是很多公司暂时都无法做到的事情。

  另外,为了保证高度的透明化和公开化,PBC 企业必须给股东提供详细的年度报告,讲述其所追求的社会和环境标准;与此同时,这份报告要在公司的官网上进行发布,并在该州的相应部门进行存档。

  PBC 企业需要进行公开注册,对于新公司而言,它们需要通过合并才能成为 PBC;对于现有公司比如 Kickstarter 而言,它们需要通过修改章程重组才能成为 PBC。

  需要注意的是,PBC 注册有地域限制——目前有 31 个州已经通过相关法律,还有 5 个州正在努力。

  

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  而 Kickstarter 之所以会在特拉华州而不是纽约进行注册,也是因为前者在两年前就已通过相关法律。

  为什么要成为 PBC?

  成为 PBC 意味着皆大欢喜,不管你是股东、顾客或董事。

  按照 Benefit Corporation 在官网上的描述,暂时可以总结出如下优点。

  减少董事责任:PBC 状态可以加强法律保护,让你在做决定时可以很好地平衡经济利益和非经济利益。

  增加股东权利:对于股东而言,PBC 企业意味着一种保障,这种投资会帮助他们尽早实现目标。

  强调品牌价值:你所在的企业会和其他的 PBC 一起,处于企业活动的最前沿。

  吸引更多投资及人才:根据 Millennials 的数据,有 50% 的人都希望工作是有意义的。PBC 这种资格认证会给很多员工信心。

  忘记说了——在 Kickstarter 决定成为 PBC 之前,它就已经是一家 B corp(受益企业)了。那么,既然两者的模式如此相似,那为什么 Kickstarter 还要升级成 PBC 呢?这里还需要区分一下 B corp 和 PBC。

  Bcorp和PBC的差别

  这是两个极易混淆的概念。

  

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  (具体对比)

  首先,两者都是高度透明的公益企业。但前者包含 LLC、COOP,、ESOP 等多种类型的公司,而且它必须经过 B lab 验证才能成为 B corp;后者则是公开注册的实体(合并或通过修改章程重组成为这类企业)。

  B Lab 需要考量公司的股东利益、职工利益、消费者利益、社区和社会因素、地方和全球环境、短期和长期利益等各种因素,它们通过大量的评估问卷和精密的审查过程(B Impact Assessment,即 BIA)来对一个公司进行资格审查,公司必须达到最低 80 到 200 分的要求,才可以成为 B Corp。

  但 PBC 在选择第三方时可以选择 B Lab,也可以不选择。PBC 企业也会利用 BIA 来进行报告,但它们本身的表现并不需要被证实或审查,更不需要达到某种特定标准的分数。

  不过,这也意味着——对于 B corps 的知识产权,或者是 B Lab 提供给 B corps 的特定服务,Benefit corporations 是没有办法享受的。

  最后,在开放性上,B corps 没有地域限制,没有公司大小限制;但 Benefit Corporation 目前只限 31 个州。

  还有一点需要注意:很多时候,B corps 倾向于成为 Benefit corporations,因为后者可以帮助完善法律需求。所以 Kickstarter 从 B corps 变成 Benefit corporations,其实还是件挺正常的事情。

  了解这些之后,再来看 Kickstarter 的重组问题

  成为一家公益企业并不会阻碍 Kickstarter 上市或被卖,它依然是以利益为导向的实体。但作为一家 B 型企业兼公益企业,纽约律师 Kyle Westaway 认为,Kickstarter 把自己放到了一个高度透明的位置上:

  “A public benefit corporation is only required to report its social and environmental performance to shareholders every two years, But Kickstarter chose to go above and beyond and report to the public every year as a B Corp. This represents a real commitment to transparency.”

  (“一家公益企业只需每两年向股东汇报在社会及环境责任上的表现,但 Kickstarter 选择了比这个更难的做法,即作为 B 型企业每年向公众汇报,这代表了对透明度的真正的承诺。”)

  但 CEO Strickler 表示,他们也确实从来就没有想过要上市或卖掉公司,因为那样会强迫公司做出一些选择,而这显然不是他们的初衷。

  事实上,也很少有公司能够做到像 Kickstarter 一样,捐赠 5% 的税后利润来支持艺术项目、在公司章程中加入很多与公益相关的隐私条款……对于这一点,Kickstarter 认为,每个公司的价值计算方式和法律基础都不一样,这是自己的选择。

  

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  (Kickstarter 布鲁克林工作室一览)

  

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  (Kickstarter 总部的环境)

  而且他们也不担心会因为这点吸引不了优秀的工程师加入,创始人 Chen 觉得,这反而能使他们能够找到志同道合的人。

  至于投资者(Chris Sacca,Union Square 和 Jack Dorsey),他们早就料到了这样的情况。Sacca 表示,股东还有其他的办法可以寻求回报,除了收购或上市:

  “这是一个快速发展,高利润的企业,作为股票所有者,我觉得我会得到回报。”

  “时机到来时,我相信,Kickstarter 会将现金返还给忠实的股东。”

  但据联合创始人 Strickler 和 Chen 透露,公司近三年来都有五百到一千万的盈利,这些钱都会被用来进行再投资;而 Strickler 很早之前也就明确提出过,并不想从 Kickstrarter 获得高回报。

  那么,成为 PBC 以后,他们打算采取哪些措施,又要如何付诸实践呢?——这些问题的答案都会在 Kickstarter 即将发表的 PBC 声明中得到,具体时间应该是在 2017 年 2 月份。

  题图和插图均来自:nytimes

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