SpaceX迎来20岁生日,马斯克收到一份特殊礼物
  0 条讨论   发布日期: 3月 28, 2022   文章位于: 互联网络  
  

SpaceX20年的历史是决心和坚持的最好例子。

谢谢你从未放弃。!

事实上,自2002年成立以来,SpaceX火箭一直跟着失败。

最初三次火箭爆炸差点导致新生的SpaceX破产后,发射前爆炸、发射后失控、着陆问题等几次失败经历,甚至让人们一度关注火箭发射的焦点这次会爆炸吗……

但今天,SpaceX已成为商业航天领域的公认No.1。

它不仅是业内唯一一家能够实现火箭回收和再利用的公司,也创造了几家公司「多手」火箭的发射记录,也有第一个商业载人,世界上最大的卫星运营商的名字,甚至带来了整个商业航天领域的火灾……

就在今天,SpaceX猎鹰9号成功发射回收第12次,一次将53颗星链互联网卫星送上天空,再次创造SpaceX火箭重复发射次数的新纪录。

所以,在这20年里,SpaceX是如何从无名到重塑世界的?

从猎鹰1号到星舰

如果说SpaceX猎鹰1号是商业航天领域的城堡,所以在建造它的20年里 (Falcon 1),猎鹰9号 (Falcon 9),龙飞船 (Dragon)、星舰 (Starship),它们逐渐成功发射,显得极具标志性。

首先是猎鹰1号 ,可以称之为这座城堡的基石。

因为它是SpaceX与此同时,第一枚火箭也是世界上第一的轨道级液体燃料火箭。

猎鹰1号于2008年首次成功发射,送往太空165千克虚拟有效载荷。

这次的成功可以说是为了SpaceX实现低成本商业火箭发射铺路。

当时,据SpaceX推进器的研发和试验总成本约为1亿美元,未来的发射成本可能在800万美元左右。

至于猎鹰1号的第五次发射(也是最后一次),2009年成功携带马来西亚卫星。

随着猎鹰1号的成功,公司越来越多SpaceX产生兴趣,他们的目标是需要更大的承载能力。

为此,猎鹰9号 (Falcon 9)便应运而生。

(名字直接从1号跳到9号,因为猎鹰9号配备了9个,而不是猎鹰1号的发动机。

2010年6月7日,它是一种能将重达13150公斤的有效载荷发射到近地轨道的二级火箭。

然而,随着发射次数的逐渐增加,SpaceX发射成本也增加了。

因此,SpaceX开始开发可重复使用火箭一级,大大降低了发射成本。

到2014年,SpaceX在猎鹰9号的第九次发射中,可控的海上着陆终于实现了。

这一步成为其未来一级垂直回收多次重复使用的关键。

2018年2月,猎鹰系列运载火箭的重型版猎鹰重型火箭成功完成发射任务。

据了解,猎鹰重型火箭是世界上现役推力最大的火箭。它还将一个接一个特斯拉成功送入太空(但宇宙辐射可能在一年内被摧毁)。

这也让SpaceX成为第一家向日心轨道发射物体的私营公司。

除了运货,SpaceX另一个目标是载人,这个项目是载人版的龙飞船 (Dragon)。

早在2015年,SpaceX它展示了舱内的环境;4年后(2019年),载人版龙飞船首次无人驾驶试飞,成功往返国际空间站。

一年后,也就是2020年5月,SpaceX成功将两名NASA宇航员被送到国际空间站。

这也使它成为历史上第一家实现载人航天的商业公司。

不过,SpaceX要做的远不止这些,它必须发射更大的火箭星舰 (Starship)。

目的是用它来探索太空,如载人绕月飞行和火星。

2019年,马斯克在社交媒体上曝光了其模拟图。

但经过多次实验,星舰原型直到2021年5月才迭代到版本号SN15,才取得首次的成功回收着陆。

……

现在,纵观SpaceX发展的这20年,它已经具备了制造、发射、回收、复用运载火箭的能力,并且还能发射载人飞船以及卫星系统进入各种轨道。

在商业航天领域,可以算是首屈一指的存在。

接下来的问题是为什么SpaceX可以做到?

马斯克:从不放弃

原因自然要从SpaceX的核心人物,说起马斯克。

2001年,30岁的马斯克刚刚被迫结束他的第二段创业生涯——一手建立的公司X.com正式更名为PayPal,而且他也被排挤离开了公司。

马斯克在生活和工作中一个接一个地感到沮丧,他有一个更宏大的想法:他认为火箭飞船和太空旅行计互联网服务更伟大。

今年,马斯克提出了火星绿洲(Mars Oasis)项目:计划向火星发射一个小型实验室并种植植物。

在此背景下,2002年加州的一个仓库,SpaceX诞生了。

然而,早期SpaceX即使在最严重的情况下,特斯拉也面临着破产的风险。

成立之后,SpaceX面临的第一个窘境,就是缺钱。

马斯克当时是亿万富翁,但他的财富对航空航天来说不值一提。

在当时的行业看来,私人火箭是一个毫无价值的烧钱项目,以至于马斯克几周后没有找到任何投资者。最后,他不得不自掏腰包投资1亿美元,成为一个SpaceX最初也是唯一的投资者。

马斯克也试图直接从俄罗斯购买火箭,但因为价格高而空手而归。

当时,他有一个想法:为什么不自己建立一家制造廉价火箭的公司呢?

在接下来的几个月里,马斯克系统研究了各种专业书籍,如火箭推进原理、天体动力学基础、燃气涡轮和火箭推进空气动力学,最终得出结论:

生产火箭的原材料价格仅为当时火箭价格的3%。

他认为,如果这些火箭被重复使用,85%的发射设备和软件模块可以通过垂直集成和自行生产来降低,而且仍然有70%的毛利率。

即使有一个眼光独到的天才老板,SpaceX制造便宜火箭的道路也充满了不确定性。马斯克甚至认为:

90价值为零的可能性为%。

这种想法来自于三次几乎即将到来SpaceX而马斯克被迫进入绝境的失败发射:

20062003年3月24日,猎鹰1号在发射后25秒内坠机;

2007年3月15日,猎鹰1号在升空5分钟后失控解体,最终爆炸;

20082008年8月2日,猎鹰1号在箭体分离时相撞,火箭在进入轨道前最终坠落。

三次失败烧毁了公司几乎所有的财富,也造成了巨大的公共关系危机——没有投资机构和银行愿意信任一家发射多次延迟和失败的私人航天公司。

这也是SpaceX成立后面临的第二个困境。

为了向员工支付工资,马斯克卖掉了跑车和其他私人财产,向亲友借钱。

最困难的时候,我们甚至面临着400万美元的融资拉不到,SpaceX破产将在几个小时内宣布。

但在采访中,当主持人问当第三次发射失败时,你有没有想过放弃?(pack this in)马斯克几乎不假思索地摇了摇头:

从来没有。

就这样,马斯克和他在2008年9月28日SpaceX尝试第四次发射。

这一次,猎鹰1号一飞冲天。

这是历史上第一个由私营公司开发并实现入轨的液体燃料火箭,几乎立竿见影SpaceX的财政问题——

在年底,NASA一份价值约16亿美元的商业合同直接交SpaceX。

自此,SpaceX终于真正开始了它重塑世界的道路。

最耀眼的成就之一是著名的猎鹰9号(Falcon 9),两级中型运载火箭,可重复使用。

怎样做?

该火箭提前保留了适量的燃料,使其不会造成负担,支持火箭发动机重新点燃,然后依靠精确的控制系统顺利着陆。

这种思路彻底抛弃了“用空气动力学的升力让火箭回归”的传统做法,直接让火箭靠自身动力回归,称得上是一次惊人的技术创新。

正是这一创新使猎鹰9号成为世界上唯一一支可重复使用的运载火箭,并在过去12年中重复发射了147次。

多年来,作为一名兼职老板,马斯克在推特上对不同职业表现出了明显的偏好——他的头像长期以来一直是火箭:

去年,他还透露,他目前的住所位于Boca Chica(也叫starbase)不到40平方米(20英寸)×20英寸)出租屋。

而SpaceX博卡奇卡发射场的航天和发射中心(Boca Chica launch site),正好是出租屋所在地。

马斯克将在火星退休

如今,马斯克的火星梦几乎广为流传。

如果说2001年的火星绿洲计划只是一个原型,他将在2007年正式宣布:

最终目标是实现人类探索和火星定居。

承载他梦想的是SpaceX。

去年曝光的疯狂39页火星计划PPT在马斯克描绘的理想火星基地中,人类成为多行星物种的目标取决于SpaceX实现大火箭。

在今年2月的重磅演讲中,他再次提到,他对生命的未来的考虑一直在做SpaceX原因之一。

为了长期生存,人类需要更多地了解除星球以外的事物。

比如火星要自给自足,至少要从地球上运送100万吨物资。

在马斯克庆祝SpaceX在成立20周年的评论区下,粉丝们在2002年成立时拍下了一张照片P在火星的背景下,提醒马斯克不要忘记你的主动心态:

就在最近,马斯克给了人类登火星一个时间点——2029年:

不管马斯克是否真的能实现他著名的在火星上退休宣言,至少在这一刻,首先祝愿SpaceX 20周年快乐。

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